联盟链的黄金时代到了吗?

本文来源:链捕手,作者:胡韬,原题《联盟链步入黄金时代》2019年,于公链而言是个平常无奇、鲜见突破的一年,但对联盟链而言则是多年来最为振奋、光鲜的一年。

由于众所周知的原因,区块链技术的应用如今得到社会各方面的普遍高度重视,成为最具发展潜力的新兴技术产业之一。作为区块链网络的两种形态,公链与联盟链是区块链技术热潮中毋庸置疑的主要载体,但与公链相比联盟链并不涉及「代币」的炒作与投机,且可控程度更高,因而比公链更受到国内社会各界的青睐。

故而,国内各大联盟链平台近期纷纷成为政企界与资本市场的耀眼明星,迎来其前所未有的发展机遇。

 

01

发展历程与演变

 

联盟链的概念最早兴起于15年左右,如今著名的R3联盟与Hyperledger都在那一年诞生,成为联盟链行业最早的探索者。此后,联盟链开始在国内生根发芽,腾讯、阿里等公司的技术人员逐渐注意到这项技术概念开始小范围实践,部分创业者也面向联盟链开始创业。

区块链的核心价值在于提供信任,不过相比当时同期兴起的公链,联盟链不涉及到「代币」的发行与炒作,同时设有节点准入机制,数据与交易处理能力明显更高,故而更适合在当前阶段实体产业中应用。

不过在17-18年,区块链技术乃至联盟链的重要性尚未得到如今这般认可,各联盟链企业主要在投入大量资源进行区块链技术研发与路径探索,并开始尝试在部分业务场景寻找外部合作伙伴实践,但由于外界对早期的区块链技术普遍存在质疑、不理解的心态,这个过程并不容易。某知名联盟链企业创始人告诉链捕手,该企业每实质接触六七家意向客户,才能转化出一家真实客户。

在这个阶段,阿里、腾讯等大型互联网企业由于自身场景丰富,逐步在公益、溯源等业务开始探索区块链技术的应用。同时,受基于区块链的加密货币冲击最为明显的金融业也意识到区块链技术的潜在前景,开始独立或联合区块链初创公司探索联盟链在金融领域的应用。

与此同时,联盟链的形态与架构也在进化,许多联盟链都在其网络中设置了类似超级管理员的角色,可以为特定用户设置不同的权限,例如可以对数据传输进行紧急制动等操作,这使得联盟链在可控性方面呈现越来越开放的态势。

随着在19年10月,中央政治局就区块链技术发展现状和趋势进行集体学习,联盟链作为区块链技术的主要形态第一次得到社会公众的普遍关注与重视,联盟链行业真正步入其黄金发展阶段。

「自十月底开始,我们的咨询量增加了五六倍。还有一个比较明显的变化是用户和以前相比,对于区块链技术的了解更深,一般都有一些自我教育。」溪塔科技市场总监孔庆阳表示。同时,链捕手采访的另外几家联盟链企业都出现了类似的情况。

在市场形势大好的背后,联盟链行业的格局与模式也已经基本成型,为此后区块链技术的落地打下良好基础。

从使用方式来看,目前联盟链的使用方式可分为两类,第一类是自营平台型模式,在推出其联盟链后制定面向行业的解决方案,并吸引生态内企业将其业务系统搭建在其联盟链平台;第二类是项目型模式,利用自身既有的区块链通用底层架构与代码,为外部机构研发与搭建面向特定场景业务的联盟链。

数秦科技保全事业部总经理陈豪鸣则进一步指出,第一类模式则多为企业自身业务使用,第二类模式多为政企类单位所采用。「当前第一类模式的落地性会更强,因为这类平台需要考虑盈利状况、未来前景,如果做不好就不会有客户买单,而第二类模式的探索范围更广,目前发展非常迅速。」陈豪鸣补充说。

从推动主体来看,如今国内的联盟链行业主要势力可以分为三类,分别是大型互联网企业、区块链创业公司以及官方机构,他们大多同时兼具技术开发者与应用实践者的双重身份。

大型互联网企业以阿里、腾讯为代表,他们具有充分的技术研发实力以及丰富的政企客户资源,在区块链技术领域布局多年并已经推出BAAS区块链服务平台,一方面在自身的公益、电子商务、金融等场景探索实践,一方面向外部大量场景输出其区块链解决方案,落地场景的丰富性颇为领先。

区块链创业公司则以趣链科技、布比科技、溪塔科技等企业为代表,这些企业大多也在区块链领域布局2-3年,基于其联盟链平台在不同的区块链应用场景推出业务解决方案,在行业取得一定的影响力。

官方机构包括政府单位与银行等国企单位,这些机构涉及现代社会个人与企业的方方面面,且各机构间存在大量协作关系,故而成为目前各大联盟链平台的主要使用方与实践方,也为行业的发展提供了肥沃的土壤。「如果没有官方机构的认可乃至加入,并且自上而下的推动,联盟链项目的推动会非常困难。」孔庆阳认为。

不过,从最近几个月的趋势来看官方机构也逐渐开始成为联盟链主导方,多条由官方机构发起的联盟链走向市场,它们可以凭借其官方背书身份在应用范围、用户数量等层面可以取得先天优势。

据链捕手观察,目前较有影响力的官方联盟链平台有两家,分别是由外汇局发起、人民银行下属中钞区块链技术研究院承建的跨境区块链平台,以及由国家信息中心发起的区块链服务网络(BSN)。

特别是后者BSN,其成员单位包括中国银联、中国移动、中国电信、招银国际、微众银行、火币中国等知名机构,并由国家信息中心生成并管理整个网络的根密钥,并计划在运营商的支持下在每个城市建立BSV节点,打造覆盖全国的公共区块链服务基础设施网络,为政务、民生、商业等领域提供赋能,堪称野心勃勃。

实际上,几乎每个联盟链平台都具有宏大的远景,志在成为区块链时代的通用基础设施,应用场景的丰富性与深度则将成为其实力的直接体现。

 

02

供应链金融等场景发展迅速

 

在联盟链行业,许多联盟链都已经在民生、金融和商业等众多场景推出其区块链解决方案,蚂蚁区块链更是宣称自身已经覆盖40多个应用场景,但实际上多数场景还在实验与试点状态,且在公众日常生活中的存在感与实用性较低。

换言之,联盟链技术的场景化应用并不意味着该技术取得真实落地,由于联盟链的技术应用门槛并不高,许多场景目前尚属于「伪落地」状态,只有这些应用真正解决了该场景难以克服的问题,或提升效率或降低成本,才有可能取得更大规模应用并受到行业的认可。同时从行业普遍观点来看,如果一项业务中存在多个具有协作关系的参与方,并且彼此的信息化程度都很高,就可以应用联盟链技术去提升效率。

在众多场景层面,供应链金融是各大联盟链都在重点发力的场景,同时也堪称是目前联盟链实践案例最丰富、参与者最多的场景。其中逻辑不难理解,中小型企业融资难的现象存在已久,难点在于银行与企业间的信任难以达成,中小企业可以利用区块链技术的不可篡改、清晰留痕等特性,令其企业运营数据在区块链上逐级流转,使得银行更加便捷地评估企业资金与业务状况并给予融资。

「更形象地说,许多企业会在贸易过程中形成应收账款的债权,他们希望利用这些债权进行融资,就需要详细的交易记录,但无论这个账本由银行、供应商、企业中哪个方面主导做其实都不可信,这就好比两个人聊完天把聊天记录发给第三个人,作假概率很高,但如果用区块链的逻辑解决,彼此都能在群聊中看到聊天,形成了可信任的账本。」布比区块链联合创始人、壹诺金融CEO张明裕表示。

前文提到的由外汇局发起的跨境区块链平台在该领域的成绩颇有亮点。官方信息显示,该平台通过建立银企间端对端的可信信息交换和有效核验等机制,实现资金收付、质押物凭证、融资申请、放款等在内的多种信息共享,进行融资业务流程优化再造,便利银行快速准确办理企业融资项目审核和信贷授信查证,助力缓解中小企业融资难、银行风控难问题。

在12月初的公开报道显示,该平台上线半年来已经接入170余家商业银行并服务了1662家企业,其中75%是中小微企业,融资额已经折合超过95亿美元。中钞信用卡董事长范贵甫在谈及该平台为何能取得该成绩时谈到了四个优势,第一消除了信息不对称,避免了虚假融资;第二解决了商业银行之间的互动问题,解决了重复融资问题;第三是提供了一个全国共享的平台,提高线上融资效率;第四是为监管机构提供了一个穿透性的监管工具,使其能够及时出台相应的政策。

布比区块链于17年6月推出的区块链+供应链金融平台「布比壹诺金融」也取得较好表现,官方表示平台近两年融资额超过160亿元,注册企业3000余家,并已经与富士康、攀钢、国投北疆电厂、贵阳银行和招商银行等大型客户达成合作。

司法场景亦是目前联盟链实践较多的场景之一,其逻辑在于当前互联网的数据存在易被篡改伪造等问题,普通用户如需取证维权需要面临非常复杂的取证流程,区块链技术可以将用户在平台上的操作行为记录于区块链上,使电子数据的生成、存储、传播和使用的全流程可信,同时多数司法联盟链的链上的节点为公证处、CA/RA 机构、司法鉴定中心以及法院等各个单位,由这些机构对电子数据流转过程进行见证更加具有公信力。

目前蚂蚁区块链、百度超级链、保全链等联盟链在区块链存证方面的效力都已经取得杭州、北京、广州等地互联网法院的认可并形成较多案例,例如2018年6月杭州互联网法院就曾采用保全链所存证的信息,对某信息网络传播权侵权案件进行一审,并帮助原告取得胜诉。

 

03

未来发展前景与问题

 

在表现的欣欣向荣之下,联盟链也存在其不容忽视的内在问题,将在未来影响联盟链的发展空间与态势。

如今市场上的这些联盟链,很少有公布自己的记账节点有哪些或者说得很含糊,有些可能都没有真实的外部节点、没有真正做到分布式记账。」张明裕向链捕手指出一个很是犀利的问题。

对主打公开透明可验证的区块链技术而言,分布式记账乃其基本原则之一,但如今多数联盟链平台都未公布其记账节点的具体身份,这显然会对行业的发展形成隐忧。陈豪鸣认为这可能是出于部分节点不愿意公开其身份对外宣传,或者相关机制运行尚不成熟,未来行业应该有更多同行主动公开自己的节点身份与数据,进一步提升其公信力。

目前联盟链的市场空间还很庞大,各家的竞争大多集中在增量市场,但随着此后竞争的加剧以及官方联盟链的加速入场,乃至于公链在性能、合规等层面取得突破,如今的联盟链玩家必然会面临更加复杂的格局。

「这块市场很大,未来不可能全被一家公司做完,大公司肯定会有自己更擅长的领域跟场景,但是也有一些细分市场的企业,它们更希望以一种高性价比或者以高定制化的方式去使用区块链技术 ,区块链创业公司在这方面会有一定优势。」孔庆阳表示。

至于公链可能带来的影响, 众安科技区块链开发高级专家吴小川在一次采访中表示,联盟链与公有链未来会交叉、融合,诞生出一种新技术。「这两链是不会割裂的,有可能其他的技术加入,形成下一代可信的价值网络。

总的来看,区块链的发展态势已然不可逆转,不过联盟链与公链的融合竞争、区块链落地的真伪争论大概率也会长期伴随行业左右,并最终推动联盟链的进一步进化与落地。

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