投资人排队敲门,获得1500万美元融资的Alchemy要成为区块链版的亚马逊AWS

顶级加密货币公司已悄悄开始将其基础设施问题外包给一家小型的隐形创业公司——Alchemy,这家总部位于旧金山的企业级分布式分类账区块链公司如今开始走出幕后,大范围公开其技术基础设施,帮助开发人员最终在比特币或以太坊之上构建杀手级用例。

如果说操作系统的出现将计算机和软件连接在一起,而浏览器将HTTP连接到Web应用程序,则Alchemy希望成为支持区块链生态系统的桥梁。而正是这个中间层早就了Microsoft,Apple和Google等世界上最有价值的公司。

Alchemy如何运作?它以一种快速,可扩展的分布式架构取代了企业用来读写区块链的节点。它还提供了用于加密货币连接软件的分析,监视,警报,日志记录和调试工具。这家成立两年的初创公司已经为数百家企业提供基础设施,每周为200个国家/地区的100万客户提供服务,其中包括Augur,0x,Cryptokitties,Kyber和Opera浏览器等知名企业。
“目前,人们正在尝试用镐和铲子建造摩天大楼。而我们就是要给他们建筑设备,” Alchemy联合创始人兼首席执行官Nikil Viswanathan告诉我。 “这些都是区块链目前不存在的。”
对于Alchemy来说,投资者正在排队为他们送钱。 Alchemy现在宣布已通过种子轮以及目前由Pantera Capital领投的A轮融资获得1500万美元资金,其他投资者还包括斯坦福大学,Coinbase,三星,SignalFire,以及包括Charles Schwab,雅虎创始人杨致远,LinkedIn创始人Reid Hoffman,Google董事长约翰·轩尼诗(John Hennessy)等天使投资人。

很少接受采访的雅虎创始人杨致远说,
“对于任何新技术,都需要开发人员基础架构和工具来实现更广泛的应用程序开发和采用。 我们已经在PC和网络等以前的技术浪潮中看到了这种情况。 Alchemy正试图在区块链领域做同样的事情。 他们有机会以一种有意义地方式加速整个区块链行业的发展。”

 

从Down to Lunch到去中心化应用(Dapp)

 

尽管发展势头强劲,但Alchemy不想作出另一个无法兑现的,过分夸大的区块链承诺。 Viswanathan宣称:
“硅谷圈子里有两个虚荣指标:1、您筹集了多少资金;2、团队中有多少人。 实际上,您希望在取得巨大成功的同时将两者保持在最低水平。”
在早些年,Viswanathan,以及联合创始人兼首席技术官Joe Lau已经在创业公司A联赛中出了名。 在很短的时间内,他们开发的一种简单的社交应用程序(用于通过表情符号查找好友是否可以出去玩)称为Down to Lunch,并且应用程序排行榜中名列前茅,很快吸引了风投们上门拜访。 然而突然间,有传言他们的这个应用被绑架者利用来从事犯罪活动,这对斯坦福大学计算机科学专业的毕业生很快遭受打击,尽管他们称这是有目的抹黑行为。

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Alchemy 联合创始人: Nikil Viswanathan(左)和Joe Lau(右)

不过,这二人是有韧性的,并利用了Viswanathan在Google,微软和Facebook高管指导下的产品管理时间。 他曾坐在马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)旁边工作,并将微软前CEO 史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)领到校园,还与谷歌创始人拉里(Larry)和谢尔盖(Sergey)一起开过会。 他的要点是:“您可以对世界产生巨大影响。 如果他们能做到,我们也能做到。”

因此,当加密货币在2017年迎来新时代时,他们就开始谋划为“ Down to Lunch”打造继任者,并且先行一步。通过分散节点来构建所有去中心化的东西,,他们发现了有机会创造一种比大学生社交应用更有潜力的事物。他们看到了抓住下一个计算平台的桥梁层的机会——区块链。

这二人从Down to Lunch借鉴的策略之一是允许任何Alchemy客户直接与他们联系。他们实际上将电话号码放在DTL中,以便时刻能够听到用户反映的问题,但很快,他们每天都会收到来自该应用的数百万用户的约10,000条短信,这使Viswanathan的iMessage无法使用。

现在,Alchemy团队(包括创始人)的大多数人都可以通过Telegram向客户公开提供即时帮助。 Viswanathan说:“这不仅仅是良好的客户支持。即使有来自投资者的新现金,包括斯坦福的StartX,Mayfield,Kenetic,Dreamers和汤普森·路透前首席执行官汤姆·格洛瑟(Tom Glocer)等投资者的新现金,他也不希望改变这种状况。

Viswanathan和Lau因拥抱崇尚节俭的创业生活而在企业家圈中广为人知,Lau曾经连续六天在办公室里工作,以确保“ Down to Lunch”火爆后一切顺利。他们这艘船仍然很破烂,员工工作的时候要坐在纸板箱上,直到新的椅子送到他们新的办公室。

 

这不是魔术,而是炼金术(Alchemy)

 

“1972年。谁在使用计算机?只有计算机公司。到2019年,全世界都在使用计算机。 1992年,谁在使用网络?只有互联网公司。到2019年,全世界都在使用。那么问题来了,2019年,谁在使用区块链?” Viswanathan解释说。

这意味着与代码纠缠的交易将无处不在地采用区块链,而区块链将变得如此普遍,我们甚至谈论区块链的方式都不相同。 没有人说‘我正在使用互联网应用’,” Viswanathan笑着说。

Alchemy的目标是实现区块链同样的目标。通常仅仅为了入门,企业必须花费数万美元来建立和操作可以解释和写入区块链的节点。这不仅速度慢,成本高,而且会消耗大量的工程资源。更糟糕的是,节点体系结构可能无法优雅地支持大规模扩展。当节点错误地使区块号不同步时,跨服务器的负载平衡(与Web应用程序的传统情况一样)会崩溃。区块链应用运行缓慢且存在错误,或者完全崩溃。程序员整夜彻夜不停地四处救火。

Lau说,Alchemy使用了完全不同的去中心化架构。这样就可以将不同类型的数据分离到特殊的数据存储中,以实现更快,更可靠的访问。结果是,使用较少的工程资源,就可以更轻松地在比特币,以太坊和其他币上构建应用程序。从这个意义上讲,它就像一种区块链版的Amazon AWS。

但是Alchemy也从Microsoft获得启发,提供了一系列用于管理去中心化应用程序的工具。这些功能包括用于跟踪使用情况的分析,监视性能和可用性,在发生问题时向团队发出警报,记录日志以追溯错误并进行调试以使应用程序再次正常运行。在传统的网络上,这将是多个初创公司的工作,但是由于区块链使数据库及其访问方式标准化,因此Alchemy可以做到这一切,并且已经在构建更多工具。
“自从使用Alchemy之后,我们的团队就可以将时间重新投入到为Augur构建新产品功能上,而我们本来无法做到的,” Augur运营总监Tom Kysar说。 “我们过去在基础设施问题上花费了大量时间,现在我们根本不用担心。”这家预测市场初创公司写道,Alchemy解决了98%的可靠性问题,并使用户的应用程序加载速度提高了3倍。
加密货币交易所AirSwap放弃了它已经建立并开放源代码以使用Alchemy的节点系统。另一位客户说,它已经减少了25%的工程人员。当我查看以太坊创始人支持的Infura在基础设施方面的最大竞争对手时,它在其网站上列出的大多数客户现在实际上都在与Alchemy合作。

“Alchemy已悄然迅速成长为领先的基础设施提供商。我们很高兴看到Alchemy将如何推动加密生态系统发展。” Coinbase首席运营官Emilie Choi说道。

另一个令人振奋的迹象?Alchemy已经放弃了收购兴趣。 Viswanathan说:“对我们而言,以1亿美元或10亿美元的价格出售并不成功。”他们想赋予一代开发人员权力。

斯坦福大学前总裁轩尼诗(Hennessy)说:“我一直密切参与那些塑造了像Google这样的早期互联网的公司。Alchemy在区块链中所做的事情具有类似的变革潜力,并且Nikil和Joe具有深厚的技术背景和成熟的企业家往绩记录来实现这一目标。”Hennessy曾见证了计算机的兴起。有人见过我们没看到的东西真是太好了。”

在旧金山任务区的餐桌上,维斯瓦纳森(Viswanathan)轻描淡写地绘制了一个网格,以绘制开发人员平台的历史记录。

在最初的时代,IBM低估了个人计算机(PC)的市场,允许Microsoft带着Windows入场,向第三方软件开发人员开放PC。在第二个时代,是浏览器,然后是移动操作系统,让Apple和Google征服了HTTP和我们最喜欢的应用程序之间的中间地带。Alchemy认为,在Viswanathan对配备区块链的第三时代的看法中,这是一个有利可图的地方。他谈到基础架构层时说:“这就是创新周期旋转并提高开发速度的原因。”

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然而,真正的问题是时机。 Viswanathan承认:“最大的威胁是加密资产将如何迅速成为一个庞大的市场。”他说,Alchemy已经赚了很多钱,他们提供的工具和服务包起价就是数万美元。但是它可能需要其技术来推动区块链开发商飞轮发展,从而为服务于主流消费者的突破性成功提供动力,进而吸引更多的创作者进入该行业。

要说服开发商(尤其是老牌公司)将基础设施的关键部分外包给Alchemy,对于专注于工程的初创公司而言可能很难。Alchemy也只是在上周聘请了第一位销售人员来帮助推销对区块链效率感兴趣的大型银行和商业巨头。加密狂热者也可能不愿意通过一个中央平台来运行其去中心化应用程序。幸运的是,由于Alchemy支持从交易所,游戏到金融再到将分布式账本集成到传统业务中的所有功能,因此只需要在区块链上取胜就可以了。

许多创业公司已经在等待死亡。为什么Alchemy会坚持不懈?这位创始人说,兑现承诺是一种责任感。 “我只是很幸运地生活在2019年,我们这个时代拥有技术,计算机和互联网。在人类历史上,过去20年之前,您不可能造出现在的任何东西,并有可能因此改善地球上每个人的生活,”Viswanathan说。

“这些技术变革每20至30年就会发生一次。如果这是一次大规模的技术变革,那么我们就有机会在这个领域中建立一个真正的基础公司。这与钱无关。”他笑着总结道。

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