一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币

「PayPal 黑帮」剩余 23 人中有 10 人或多或少已经涉足了区块链和加密币领域,包括 PayPal 前总裁大卫·马库斯 2014 年离职,后来加入了 Facebook,成了如今世界瞩目的区块链项目 Libra 负责人。

原文标题:《链上巨头|PayPal 难逃区块链「真香定律」》
作者:一柒

2019 年 10 月 4 日,美国支付巨头 PayPal 宣布退出由 Facebook 领头的 Libra 协会,理由是「外界对 Libra 项目或被用于洗钱的怀疑声不止,同时 Facebook 在消除这些怀疑声上做得不够。」

作为一家 1998 年就成立的在线支付服务商,PayPal 集转账、跨境汇款、个人信贷等业务,在欧美电子支付市场中独占鳌头。

但就是这样一个支付巨头,对待区块链和加密货币行业的态度却摇摆不定,从抵触抨击到主动迎合,直到如今,依然在监管之下,小心翼翼尝试。

「区块链很无聊」

和麻瓜派之前介绍的微软、IBM 等「链上巨头」们不同,起初,PayPal 官方对区块链和加密货币行业的态度并不积极。

尤其是面对以比特币为代表的加密货币,PayPal 几位高管的观点都颇为负面。

2017 年 3 月,PayPal 的前任 CEO 比尔·哈里斯(Bill Harris)曾在 CNBC 的采访中犀利地指出,比特币就是一个巨大的「拉高出货」的骗局,其规模之大前所未见:「交易时间缓慢、面临的挑战和波动性,也使得比特币作为一种支付机制是无用的、作为一种价值储存手段也是荒谬的。」

或许是继承了前任 CEO 的观点,PayPal 的现任 CEO 丹·舒尔曼(Dan Schulman)也在公开场合多次「抨击」比特币。

数字货币现在并非货币,并不清楚数字货币将何去何从,区块链的实权并非数字货币。

数字货币目前还只是实验,未来发展并不明朗。

比特币的波动性使其实际上不适合成为零售商可以接受的实际货币,而目前产生的波动或比之前都要频繁。

相比两任 CEO 不留情面的抨击,PayPal 的 CFO 约翰·瑞尼(John Rainey)的观点已经和缓很多,他曾对华尔街日报表示「当比特币结束现行阶段,发展得更为成熟,未来非常有可能成为全球接纳的支付系统」。但几个月后,他观点变成「加密货币太不稳定了」「零售商对加密货币不感兴趣」。

而对于比特币背后的区块链技术,PayPal 也一直兴致缺缺。

「每当有人问我们为什么不用区块链完成某项工作时,我就在想,为什么我们不能干脆采用数据库?我一想到区块链就会想到毒品,我不是个瘾君子,所以我觉得区块链很无聊。」时任 PayPal 旗下部门 Braintree 的软件研发主管哈珀•里德(Harper Reed)在接受记者采访时指出。

事实上,早在 2014 年,PayPal 就宣布接受比特币支付,但在 2017 年,却突然冻结 PayPal 上与加密货币有关的账户。

据麻瓜派查询资料后发现,从 2014 年宣布与 BitPay 和 Coinbase 合作接受比特币支付,到 2016 年提交一项有关加密货币的专利申请的这段时间里,PayPal 没有任何公开的区块链方面的大进展。

把比特币视为骗局、认为区块链技术「很无聊」,这就导致 PayPal 对区块链和加密货币行业的布局远远落后于其他科技公司。

PayPal 黑帮

而与 PayPal 公司形成更为鲜明的对比的是,从 PayPal 出去的高管和员工,在区块链和加密货币领域都早已做出不小的成就。

PayPal 联合创始人、Facebook 早期投资人彼得·泰尔(Peter Thiel)曾十分积极的表示「比特币与黄金是并行关系」,而由他管理的投资机构 Founder Fund,早在 2017 年年中就购买了当时价值 1500 万美元到 2000 万美元的比特币。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 联合创始人彼得•泰尔

不仅如此,彼得还向加密投资初创公司 Layer 1 投资了 210 万美元,并且,由他支持的与数字资产交易相关的初创公司 Tagomi Holdings Inc. 还在 2019 年 3 月获得美国金融服务部的比特币许可证 Bitlicense,获准在纽约开展业务,最近他还投资了以可再生能源为中心的比特币挖矿公司。

此外,Paypal 的前 COO 大卫·萨克斯(David Sacks)在 2018 年加入了去中心化协议 0x 的顾问委员会,还成立了一只 3500 万美元的风投基金 Craft Venture,专注于加密货币的投资。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 前 COO 大卫·萨克斯

值得一提的是,萨克斯与泰尔,都属于「PayPal 黑帮(The PayPal Mafia)」中的成员。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币部分「PayPal 黑帮」成员

这个名称在维基百科上有专门的词条,泛指现在已经在各自领域有所建树的前 PayPal 创始人或员工们,共 25 人。

这些人中,有的转行搞视频,创建了现在的 Youtube;有的进军餐饮,搞了海外版大众点评 Yelp;有的又鼓捣汽车,创办特斯拉,甚至还把业务范围扩大到太空,创办 SpaceX。

而区块链行业,是这群黑帮们新的玩具。

除了前文提及的萨克斯和泰尔外,据麻瓜派查询资料后发现,PayPal 黑帮剩余 23 人中有 10 人或多或少已经涉足了区块链和加密货币领域。

此外,还有前 PayPal 金融创新负责人的丹·恰特(Dan Schatt)、PayPal 前亚太地区金融创新负责人杰罗恩·范森(Jeroen van Son)于 2018 年先后加入区块链金融服务平台 Libra Credit。

值得一提的是,PayPal 前总裁大卫·马库斯 2014 年离开 PayPal,后来加入了 Facebook,成了如今世界瞩目的区块链项目 Libra 负责人。 看着同伴一个个在区块链和加密货币领域业务搞得风生水起,PayPal 终于坐不住了。

曾试图创建过「新型货币」

事实上,支付公司对比特币和加密货币的态度一向复杂,因为从某种程度上,这种「分布式记账」技术,会抢夺中心化支付公司的饭碗。

更不用提,PayPal 创立之初的愿想,是创造新的货币——这与比特币有异曲同工之妙。

「PayPal 曾经试过创造一种新型的货币,然而我们失败了,我们仅仅创建了一个新型的支付系统。」泰尔曾在接受采访时指出,「我认为比特币在创建新型货币方面已经成功了。」

这一点也被 PayPal 联合创始人、「PayPal 黑手党」成员之一卢克·诺赛克(Luke Nosek)确认了,他在 2019 年的世界经济论坛上表示:「很多人都不知道这一点,但 PayPal 的最初使命是建立一种全球货币,不受那些让货币贬值的腐败银行和政府的干预。」

但诺赛克也强调,PayPal 从未实现其最初的目标,而且如今的 PayPal 过于集中化,过于依赖于大型的金融机构,如 Visa、万事达卡和 SWIFT。

上文提到,PayPal 在 2014 年,曾短暂接触替自己完成了梦想的比特币。

2014 年 9 月,PayPal 宣布与 BitPay、Coinbase 达成合作,通过让 PayPal 系统中的商家与 PayPal Payments Hub 进行集成,从而使得商家可以收取比特币。

然而,在 PayPal 的官网上,该公司却并不承认把比特币当作一种货币来看待:「这次合作并不意味着 PayPal 已经在我们的数字钱包中添加了比特币作为一种货币,也不意味着比特币支付将在我们的安全支付平台上进行处理。」

但不到一年,PayPal 就切断了与加密货币相关的业务,还在「积极冻结与任何与加密货币有关的账户」。

态度转变

一直到 2018 年,PayPal 对区块链和加密货币的态度才有了 180 度转变。

首先,是高管对外发言时,开始表露对区块链技术的青睐。

2018 年 3 月,PayPal 现任 CEO 丹·舒尔曼在纽约曼哈顿出席会议时表示,非常看好区块链技术,其将会成为金融科技领域里的一个重要组成部分。此外,舒尔曼也宣布已成立一个团队,专门研究区块链技术的未来潜在应用。

与此同时,PayPal 开始重视区块链专利。

2018 年 3 月 PayPal 又向美国专利商标局提交了一项专利申请,这项专利与加速加密货币交易有关,目的是为了缩短消费者和商家之间支付所需的时间。

而 PayPal 上一个专利申请还对加密货币充满抵触:2016 年 PayPal 向美国专利商标局提交了一项专利申请,这项专利可以检测某些类型的加密货币恶意软件,后来这项专利在 2019 年 4 月通过了批准。

到了 2018 年底,PayPal 推出内部团队花费 6 个月时间打造的基于区块链的激励平台。

据麻瓜派了解,该平台可以帮助员工访问公司内部网站,通过参与相关创新计划以及贡献创意来赚取代币,而这些代币只在 Paypal 内部有效,员工之间可相互交易,每笔交易都被记入「公共分类账」之中。

有意思的是,PayPal 内部的这个代币积累到一定程度后,可以用来换取一些「不一样」的福利,例如和副总裁打扑克、和 CFO 一起跑步或者喝咖啡、和 CEO 练武术等。

Paypal 对区块链行业的参与越来越深入。

2019 年 4 月,PayPal 参与 Cambridge Blockchain 的 A 轮融资,这是一家区块链技术初创公司,主要是做去中心化身份,以及帮助金融机构和其他公司合规的业务。

而这也是 PayPal 在「区块链技术上的首项投资」,同时,通过与 Cambridge Blockchain 的合作关系,PayPal 还间接加入了一个名为 Decentralized Identity Foundation (DIF)的非营利组织,后者的成员还有 IBM、微软等大企业。

这也暗合了舒尔曼 2 年前在 CNBC 采访中提及的对区块链的期待——他认为区块链技术在帮助个人建立自己的身份、保护自己的隐私上很有帮助。

但 PayPal 在区块链领域最大的一次投注,便是参与了 Facebook 的 Libra 项目,这也让 PayPal 与 Facebook 有了解不开的「情缘」。

与 Libra 的「恩怨情仇」

这段「情缘」还得从 2014 年说起。

那一年,时任 PayPal 总裁的大卫·马库斯是个「比特币狂热粉丝」。记者纳撒尼尔·波普尔 (Nathaniel Popper) 在《数字黄金》(Digital Gold) 一书中指出,马库斯对数字资产十分着迷,以至于他一度考虑退出 PayPal,创办一家加密货币交易所。

而彼时的 PayPal 也确实没有给他太大的对比特币的探索空间,因为 PayPal 缺乏接受加密货币的「用户基础和经济实力」。

于是在 Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的说动下,他于 2014 年离开了 PayPal 加入 Facebook,并成为有着庞大用户基础和经济实力的 Facebook 旗下产品 Messenger 的负责人,静待让加密货币走向主流的最佳时机。

而这一等就是四年。2018 年 5 月,Facebook 宣布马库斯将负责新成立的区块链任务小组,也就是现在的 Libra。

天时地利都有了,还缺人。这时马库斯凭借之前在 PayPal 任职积累下的人脉和名声,招揽了大批「旧将」,其中包括前 PayPal 全球品牌和传播副总裁克莉丝汀娜·斯梅德利(Christina Smedley)、在 PayPal 从事风控相关工作十余年的托梅尔·巴雷尔(Tomer Barel)、在 PayPal 有着 20 年工作经验的约翰·穆勒(John Muller)等人。

据彭博社此前统计,Libra 项目共有 50 名员工,其中五分之一都来自 PayPal。

此前 PayPal 发言人曾称「我们对任何能够帮助我们实现全面金融服务的技术、流程和应用都感兴趣」。而当 Facebook 要推出区块链项目 Libra、发币进军金融业务时,PayPal 也顾不得计较多名「爱将」跑走的得失,急于想和 Libra 建立合作关系。

当然,PayPal 多名高管任职 Libra 的情况下,也为 PayPal 入局 Libra 带来了便利。2019 年 8 月 4 日,丹·舒尔曼确认 Libra 将于 2020 年年初推出,同时也证实 PayPal 为 Libra 项目的一部分,并加入 Libra 运营主体 Libra 协会(Libra Association)。

但一向保守谨慎、进五尺退三尺的 PayPal 也留了个心眼,没有与 Libra 黑纸白字签合同,而是有预见性地作出「一项非约束性承诺」。

这也就意味着 PayPal 选择站在跷跷板的中间:进可与 Libra 签订正式合作合同,当然这得是在监管机构批准 Libra 项目的情况下;而退一步,若监管机构没能批准 Libra 项目,PayPal 也能全身而退。

而 2 个月后的 10 月 4 日,PayPal 在美国监管机构施压、Facebook 推出项目后收到的众多负面反馈后,宣布退出 Libra 协会,而 PayPal 已成为首家宣布「退群」的成员。

但就算是宣布退出,PayPal 仍不忘留后手,在正式宣布退出后,相关负责人还表示「仍然支持 Libra 的使命,并将在未来与 Facebook 合作」。

业内对于 PayPal 的「退群」也有着众多猜测,例如,金色财经此前文章怀疑 PayPal 可能想和 Facebook 一样发币,但麻瓜派综合 PayPal 此前的行事作风、最近的动作分析认为,PayPal 退出群聊是出于监管的逼迫,而十分注重合规的 PayPal 也不会轻易发币,以免引火上身。

这一点从 PayPal 官网中的愿景就能看出来,它呼吁监管机构赶紧出台「标准和一致性」的相关政策来规范行业。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币PayPal 官网截图

区块链+支付是否有必要?

事实上,想要实现「全面金融服务」的 PayPal,看上的区块链+支付,相对于传统支付体系而言,确实有着巨大优势。

首先是在跨境支付领域的优势。目前 SWIFT 跨境转账一般需要 3-5 天时间,就算是在线上通过 PayPal 支付系统实时转账,每笔金额也需花费数目不小的手续费。而目前的区块链技术,已经实现几秒内快速到账,同时部分加密货币的转账和支付也不收取手续费;

其次是转账或支付时操作简便的优势。传统支付系统中有银行、第三方服务商的参与,而区块链上的资金交易都是在链上进行,不涉及第三方,也使其有了去中心化的特性;

最后是在应用场景上的优势。无论是传统的现金交易、银行存单,还是线上电子支付,要么不适合大额交易,要么不适合小微交易,但区块链上的加密货币交易可以涵盖所有交易类型,这也是为什么各国央行纷纷要利用区块链技术推出自己的数字货币。

尽管如此,多年来 PayPal 仍迟迟未能在区块链领域大展拳脚,这也是有原因的。

在麻瓜派此前文章 《Circle 转型:从高盛、百度追捧,到放弃比特币支付改做稳定币》 中也提到,目前的电子支付市场已经很成熟,PayPal 也通过 M&A; 的手段持续扩张市场。

考虑到目前区块链技术尚且有待发展、加密货币领域乱象丛生,如果对已有支付系统进行改造,势必会面临一系列重大问题;

另一方面,合规也是必须解决的问题。就算区块链技术和加密货币的发展都已发展较为成熟,PayPal 找到入局区块链和加密货币领域的合适入口,监管层面也会因为用户隐私、金融风险甚至国家安全等问题对 PayPal 发出诘难,Libra 就是一个很好的例子。

此外,据链塔智库此前报告显示,基于区块链的支付系统目前存在一个不可能三角,即性能、隐私和系统的可恢复性不能同时满足,与此同时,还有流动性不足等问题。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币图源链塔智库

体系发展不成熟、监管机构的严厉、原有市场的红利,都导致 PayPal 迟迟不肯入局区块链和加密货币领域,只是蜻蜓点水一般在区块链和数字身份的方向上小试牛刀。

如今,PayPal 押注 Libra 进军区块链和加密货币领域的支付计划暂时告吹,未来 PayPal 将有何动作?麻瓜派也将持续关注。

一文了解支付巨头 PayPal 区块链布局:退出 Libra 而近半创始成员涉足加密币

来源链接:mp.weixin.qq.com

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