比特币前世今生,你没看过的货币历史(下)

日不落帝国崛起—金本位篡权

大明帝国亡国,大清帝国接棒。不过改头换面不改银子的江湖地位,银子的官银地位更加稳固。到了康熙皇帝(1661-1722)期间,欧洲却在悄然发生一场消灭银币的阴谋事件。

实际上,整个17世纪英国都是以银本位为基础的,中间又历经英国内战,英荷战争与英法战争,逐步强大起来,变成了新的欧洲强国。

中间有一个重要的原因,就是英国一直保持货币稳定,因而在整个欧洲享有极好的声誉,从而推动了强大的经济发展支持了战争。但是保有声誉是需要付出沉重的代价的,就是频繁的重铸货币。

利用金银等贵金属铸造货币,是非常容易引起货币贬值的,而且一旦发生,整个货币体系就会陷入崩溃。发生的原因有很多:其一就是银币在流通当中发生自然磨损。然后会有私铸银币的投机行为,导致劣币充斥市场。之后造假币也非常盛行,最后就是造币者本身就因为利益驱动造假币,引起了混乱的市场。

最后,如果不足值的货币大量存在于流通领域,并且人们普遍按照面值来接受货币,就会出现格雷欣法则所表明的情况:劣币驱逐良币。 这样,流通领域中的足值货币将会越来越少,不足值的货币会越来越多。以国家信用和统治者的权威担保的货币就会失去信用,人们会转而按照货币实际的贵金属含量(通常就是金银)来接受货币。

由于持有足值货币进行交换是不合算的,在劣币的驱使下,很多人会将足值货币(比如银币)熔化去换回黄金。因为黄金在成为本位币之前的流通量非常少,就形成了大量货币储值的现象。 如果整个社会都是如此,那么一个国家的货币体系基本上就陷入了瘫痪。这样的情况在英国历史上发生了很多次,国家选择频繁重铸货币的基本原因就在于货币体系的不稳定。英格兰历史上比较有名的货币重铸就分别在1257-1551年间发生了16次。

这里面出现了一个重要的历史人物,就是科学家牛顿。1696年,牛顿成为了英国皇家铸币局总监。刚好,这一年英国又一次货币重铸。牛顿发挥了科学家的实力,马上就让造币厂的铸币效率提高了好几倍。然后他发现了一个严重的问题,就是整个国家白银越来越少,他不但花光了国库白银储备,甚至连贵族家的银器都买来铸币了,但是这些银币如泥牛入海。牛顿一直在思考如何最终解决银币短缺的问题。

直到3年后成为了英国皇家铸币局局长,牛顿做了一个改变世界历史的决定:那就是金银都由官方定价,而最重要的是他将银价定的特别低,而金价定的特别高。同时,铸币厂偷偷降低了银币的含银量,导致银币一上市就贬值。 这样的结果就直接导致了老百姓把白银拿去外国换黄金,然后拿回国内交给铸币厂铸成金币。这样一来一回,大量的黄金就流入了英国,而白银日渐短缺。久而久之,老百姓就默认了金币作为日常货币。

1705年,由于牛顿的科学成就和在铸币局任职期间的功劳,英国女王授予他贵族称号,牛顿因此被褒奖为伊萨克爵士。这样直到牛顿去世的1727年,牛顿前后在皇家铸币局工作了三十多年,当了27年的铸币局局长。正是在这一期间,英国由银本位制转向了事实上的金本位制。 《货币史:从公元800年起》的作者乔恩认为,“在牛顿改革之后,联合王国转向了事实上的金本位制,并且在1816年被正式确定下来”。(直到19世纪后期),“金银兑换率自从牛顿1696年货币重铸以来一直保持相当稳定”。实际上,金本位制在1815年英国霸权确立之后几乎运行了两百年。

 

就像100年前的大明帝国一样,因为全世界都要跟大明朝做生意所以银本位成为世界货币。而因为英国率先完成了工业革命,整个世界都要向英国提供原材料,而此时英国又完成了从银本位向金本位的转换,所以全世界不得不开始行使金本位。这里发生了一个非常关键的事件导致了金本位最后彻底打败了银本位。

东印度公司与鸦片战争

英国并不是最早接触中国的西方国家,要晚于葡萄牙,西班牙,荷兰等国很久,从18世纪中晚期后渐渐地成为中国的主要贸易国,在19世纪的绝大部分时间里便成为西方列强的老大,垄断了对华贸易的大头,一部中国近代外交史也可以看成是中英关系史,近代中国对外贸易史的重头也是中英贸易史。

英国在亚洲的扩张早期是通过英国东印度公司进行的,把海外殖民扩张的任务交由商业组织去执行,这也是商业帝国的特色。1600年英国女王颁发对印对华贸易的专卖权给东印度公司,随着东印度公司在南亚的扩张,在1680年代它的贸易到达中国南方,也是历史的巧合,恰好与康熙收复台湾后解除海禁(1684年)同期,直到1760年代中英贸易受限于广州体制,大体上没有发生什么大的摩擦。

英国当时从中国进口主要是茶叶瓷器丝绸等奢侈品,尤以茶叶为主。东印度公司从中国进口的茶叶数量呈几何级数增长,从17世纪晚期的每年200磅,到18世纪中的每年40万磅,再到19世纪初的2800万磅,成为中英贸易的主力品种,为东印度公司和中英双方带来滚滚财源。直到与两次鸦片战争同期,英国在印度和锡兰引种中国茶成功才逐渐部分替代中国茶的进口,优质茶叶比如祁门红等仍需依赖中国进口。

在英国开始对中国大规模开展鸦片贸易之前,中国在国际贸易中处于明显的优势。中国的茶叶、瓷器和丝绸构成了突破世界市场壁垒无坚不摧的出口“铁三角”。

当时中国市场的真实景象是:福建沿海的茶叶出口为当地经济带来前所未有的繁荣,由于在生产和加工方面处于市场垄断地位,武夷山成为各国茶商竞相朝拜的圣地;在长江中下游,丝和棉是最重要的手工业产品,数十万丝棉生产和纺织专业大军创造出了品质优良和价格极具竞争力的商品,打遍世界市场无敌手;在珠三角地区,形成了景德镇—广州产业链,将豪华瓷器源源不断地送进欧洲王室贵族富丽的客厅。19世纪末,主管中国海关总税务司的英国人赫德在其《中国见闻录》中说道:“中国有世界最好的粮食——大米;最好的饮料——茶;最好的衣物——棉、丝和皮毛。他们无需从别处购买一文钱的东西。”

从16世纪到19世纪初,中国近400年的市场化程度和货币经济的发达程度,远远超过了欧洲。其结果就是,欧洲从美洲发现的13.3万吨白银,最终有4.8万吨被欧洲人运到了中国。国际贸易的基本构架就是,中国创造了世界贸易商品的主要部分,西方掠夺了世界资源的主要部分,在白银从西方源源不断流向东方的过程中,也伴随着中国商品的滚滚西去。

白银不断流向东方,造成了世界金融天平的严重失衡。

由于长期向中国净输出白银,到17世纪末,欧洲白银短缺,出现了价格普遍下降的现象,同时贸易开始萎缩。1649~1694年,欧洲年均流通白银数量急剧减少,比1558~1649年的年均流通量减少了50%还多,而黄金流通量却增加了接近50%。

白银减少是顺理成章的事,可黄金怎么会增加呢?17世纪初,中国广州的金银价格比为1:5.5~1:7,而英国的比价为1:16,输送白银到中国不仅可以换得大量高利润的商品,还可以利用金银比价1倍以上的价格差,用便宜的白银在中国、日本和印度换回昂贵的黄金。连英国哲学家约翰•洛克都曾抱怨过:“我被告知他们(东印度公司)从印度某些地方进口(黄金),至少可获得50%以上的利润。但是,英国的真正财富被葬送在了印度洋,现在是人们坦率说出真相的时候了,究竟为什么我们面临着这个时代闻所未闻的白银短缺。”

当黄金大量涌入英国后,银行家通过巨额行贿的手段,买通了《1666年自由铸币法案》的准生证。这个法案实质上是货币史上的一个重要转折点,它“改变了世界的货币体系,其具体效果就是废除了国王对货币发行的垄断权”。该法案规定,任何人都有权力将金锭拿到铸币厂,要求免费铸造合法的金币。而这个法案正是由牛顿推动形成的。

这一法案从根本上有利于金锭银行家和商业资本家的利益,他们将拥有对货币供应的实际控制权。由于掌握着大量实物黄金的筹码,他们将能够根据自己的利益决定货币供应量。当他们是债权人时,就减少货币铸造,制造通货紧缩效应,使得自己的债权含金量提升;当他们是债务人时,就加大货币供应,以通货膨胀冲销所负的债务。 这是西方第一次在实质上将本属于政府的货币发行权转让给了私人。自此,私有中央银行货币发行权的法律基础得以奠定,并打开了通过控制一个国家乃至整个世界的货币供应量来控制财富分配的大门。

在银行家们看来,控制货币是一场伟大的斗争,控制货币的发行和分配就是为了控制财富、资源和全人类。欲控制世界,必先征服货币;欲征服货币,必先征服黄金;而欲征服黄金,则必先征服白银。

工业革命以来,大英帝国国力空前提高,建立以黄金为本位货币的条件已经在1717年完全具备。尽管在1816年,英国才从法律上完成金本位的最终确立,但此前的一百年中,英国已处在事实的金本位之下了。

对于大英帝国的银行家而言,其最高战略目标就是:以伦敦作为世界金融的中心,以黄金作为世界货币的本位,大英帝国通过英格兰银行向全球输出英镑信用,将欧美主要国家变成金本位的核心成员,将世界的边缘国家变成英镑的附属地区,用战争与暴力来维护这一体系的运转,以货币来最大限度地控制和调动全球资源,最终完成对世界财富和全人类的控制。

要确立黄金英镑的世界货币霸权地位,必须首先打垮白银货币的国家。其中最大的,也最难搞定的就是中国。

经过多年尝试,国际银行家最终选择了鸦片作为打击中国白银本位的武器。而具体负责执行这一战略的机构就是东印度公司。 一般人很难想象一家公司能够招募军队、掠地铸币、行政司法、宣布战争和缔结和约,但是,东印度公司居然做到了。能有这么巨大的能量成立如此强大的公司呢?答案就是伦敦金融城的国际银行家,一个银行家们的公司帝国。

在18世纪,英国通过买通中国地方官商,大量向中国进口鸦片,而由于严重的成瘾依赖性导致中国老百姓对鸦片的需求越来越高。在1773年,东印度公司在孟加拉取得了鸦片贸易的独占权。但由于东印度公司的船只被禁止运送鸦片到中国,所以在孟加拉生产的鸦片要先在加尔各答出售,再在那里运到中国。

尽管中国清政府一直禁止鸦片入口,又在1799年重申禁烟,但最终变成一纸空文。公司仍从孟加拉透过贸易商和仲介走私鸦片到中国广州等地,平均每年更高达900吨。鸦片源源不绝的输入中国,使中英贸易形成了庞大的逆差,尽管中国输出茶叶和丝绸,仍未能阻止白银大量流出的问题。

在1838年,当时鸦片输入中国的数量高达1400吨,中国不得不对走私者处以死刑,并派出钦差大臣林则徐监督禁烟。禁烟与日后的销烟引发了1840年鸦片战争,最终使中国割让香港予英国。

至此,通过东印度公司与鸦片战争,英国金本位最终打败了中国的银本位。

山西票号—全世界最古老的加密货币

人类的历史从来不缺故事,谁又曾想到200年前空前强大的中国大明朝的银本位被英国用鸦片战争做武器打败最后确立了金本位呢?但是正是这个时间隐匿在历史之下的一个小插曲,诞生了全世界最古老的加密货币。或许在200年后的今天会改变整个世界的格局与命运。

在道光年间,中国一支运作超过500年的古老商帮——晋商,进入了第三次大发展阶段。首创了山西票号,随着票号的发展,商业资本与金融资本的结合,晋商成为了整个中国金融业的鼻祖。

第一家票号叫做日昌票号,创始于1823年(道光三年)。首任经理为雷履泰。当时西裕成是京城内最大的颜料商人,常常有山西同乡拜托雷履泰,从京城往老家捎银两,他们把银子交给西裕成北京分号,由分号写信通知平遥总号,然后在平遥提取,西裕成从中赚取一些汇费,时称“内贴”。天才横溢的雷履泰敏感的察觉这是一个重大商机,于是向东家建议,将颜料庄改为一家专营汇兑的金融性机构。

当时他们可能也不会想到,这一个小小的决定竟然带动了整个晋商的再次腾飞。 而至关重要的是,雷履泰发明出一套“法至精密”、以汉字代表数字的密码法,即用汉字作为签发汇票银两数目的10个数字及一年中365天的代码。这就是史上最早成型的加密货币。

 

这类密码组合时常更换,严防泄漏,在票号由盛而衰的近一百年中,从来没有发生过一起冒领事件,可见其制度之有效。根据票号规则,汇票在兑付后当即焚毁,因此没有一张使用过的汇票流传下来。

晋商的商业嗅觉非比寻常,当然不会让日升昌独享其利。就在西裕成转型的三年后,平遥最富的商人、有“侯百万”之称的侯荫昌当机立断,将蔚泰厚绸缎庄改为票号,总号就与日升昌比肩而立,仅隔一墙。侯荫昌还把日升昌的二掌柜、正跟雷履泰大闹矛盾的毛鸿翙挖角到蔚泰厚。毛氏也是一位旷世奇才,被挤出日昌后投靠侯氏家族,为了与日升昌竞争,他把侯家的蔚盛长绸缎庄、天成亨布庄、新泰厚绸布庄和蔚丰厚绸缎庄一口气都改成了蔚泰厚、天成亨、蔚盛长、新泰厚和蔚丰厚票号,号称“蔚”字五联号,马上形成了分庭抗礼的局面。

日昌和蔚字五联号在雷与毛的激烈竞争中获得发展,且盈利颇丰。巨额利润吸引大批拥有雄厚资财的晋商纷纷仿效,从而使山西票号迅速发展起来。从1823年前后到1852年,山西票号由一家发展到多家,由平遥一县发展到三县,开始形成祁、太、平三帮票号的雏形。

山西票号日昌的发展契机是在票号内部经理间争夺权利之时,这一定程度上导致了山西票号的繁荣局面。在李、侯两家的引导下,到清末,山西票号多达33家,仅平遥就先后出现了22家票号,他们在全国各商埠设立分号400余个,涉及城镇77个。极远之处,北边到了包头、张家口,西边到了迪化(今呼和浩特)、凉州,南边到了香港,构成一张无远弗及的金融网络,号称“汇通天下”。其中,日升昌的分号有31家,蔚泰厚更达34家,为各家之最。

正是这些票号形成了全世界最早的金融网络节点,分布式银行,没有中国清朝央行的授权,依然可以保证资金安全与自由。而记账也成为了全世界最早的矿工收益。

山西票号素以稳健审慎著称,以信义两字汇通天下。正如电视剧《乔家大院》所讲的,100多年前,这些晋商几乎垄断了中国的金融市场,更将事业推进到了俄罗斯、印度、朝鲜和日本等国,创造了中国商业史上的一个奇迹。其部分经营理念已经相当现代化,百年后才在华尔街出现。

到20世纪初,票号、钱庄、外资银行一度在上海呈鼎足之势。当时上海汇丰银行的一位经理曾对票号给予这样的评价:“二十五年来汇丰与山西商人做了大量的交易,数目达几亿两,但没有遇到一个骗人的中国人。”山西票号百年历史上,从来没任何出差错或不给予兑付的不良记录。

 

清朝末年,山西平遥城内有个靠乞讨为生的老太太,拿着一张1200两的白银汇票,到日昌兑付白银。这张汇票已时过三十余年,经查验无误后,他们没有仗势欺人,也没有赖账,立即将本息全额兑付。原来30年前,这位老太太的丈夫在外地做皮货生意,赚钱后办成汇票藏在身上,途中染病身亡。30年后收拾丈夫遗物时,无意中被发现。这件事使日昌票号“诚信为本,童叟无欺”的名声大振。晋商靠诚信称雄全国500年而不衰可见一斑。

全中国甚至全世界流通,任何人都可以存银进入票号。不管身处何方,只要有票号节点,就可以兑现票号。等待票号P2P网络节点确认交易后,大量资金可以直接转账或者提取。不经过任何管控机构,也不会留下任何跨境交易记录。防伪,只看票号的私钥密码,完全匿名,免税,免监管。百分百诚信,童叟无欺。

“一日耍奸,可以欺市;二日耍奸,可以愚民。但没有哪一家商号,可以数年、数十年靠耍奸混迹于世。”这就是当年山西票号的经营理念。在美国里根博物馆陈列着一张中国清代的票据,它就来源于“日升昌”。这张票据以水印印刷,另配有防假密押“书”字。洛杉矶加州州立大学金融系主任P·B·William教授曾如此说: 现代货币的防伪技术最初始于中国,而且他们对诚信体系的建设,这不能不使人们对山西票号及其对中国和世界金融业的贡献肃然起敬。

只可惜当时嘉道年间,中国经济发生了长期的衰退,史称道光萧条,从银贵铜贱,通货紧缩看,道光萧条很像是一次金融危机,或者说金融危机在道光萧条中扮演很重要的角色。

清继承了明的银本位制,小额货币是铜钱,铜钱和银的比率就代表基础货币的走势,理论上的比率是1000:1(1000文值1两银),但当时发生了两件事情:一是拉美革命银减产引起全球银价上涨。二是中国贸易顺差变逆差,白银外流。从16世纪到18世纪,中国一直是世界最大的银进口国,19世纪第一个十年,尚有2800万银元净流入。其后银流动反转,1808年到1856年,平均年净流出800万元,高峰时1840年代到50年代年净流出1700万元之多。

而清朝当时在货币管理上一直没有采用固定兑换率,而是用浮动兑换率。结果18世纪早期一般是700:1或800:1,到了19世纪40年是1600:1——1800:1,再到咸丰年间更涨到2000:1以上。 最终货币系统的混乱,引发信用危机使许多钱庄票号倒闭,通货紧缩效应如现代经济一样,使实体经济衰退,社会危机加剧,是为道光萧条。

由于票号的发展大量依赖清政府的政治环境以及货币系统。 在“八国联军”侵入和辛亥革命风暴中受到的战争炮火以及政治变革的猛烈冲击,对它造成了巨大创伤乃至致命打击。庚子之变后,山西票号虽还有过一次恢复性的兴隆,但这终究不过是“回光返照”,内部受损坏程度已经相当可观,勉强支撑了10年。 到武昌起义成功,清朝统治被推翻,民国政府成立,它所有的特权和优势均不存在,就再也支撑不住这一大厦的倾塌。

比特币—东西方文明的再次交汇

从史前文明到古埃及文明,从古罗马帝国到拜占庭帝国,从西班牙海上霸主到中国大明朝帝皇,从日不落帝国到清朝的覆灭。我们走过了近1万年的历史长河,终于回到了文章的正题——比特币。

人类最早对黄金的金色崇拜来源于太阳,这就是黄金共识。也就无怪乎大部分人对完全虚无缥缈的比特币找不到感觉了。毕竟再怎么用肉眼看,比特币也只不过是一组完全摸不着边际的代码数据而已。

从人类最早的文化开始,整个人类活动就与黄金相关,而文明的起源更是与黄金息息相关。 人类古文明从最早的法老制度这种高度专制集权制转向由黄金交换驱使产生的奴隶制,本身就是一个去中心化的过程。从单一节点到多节点,这个过程并不是因为比特币而出现的,是人类天然就存在的需求。 今天我们看到文明的发源地都伴随着黄金的矿产与开发。就好像比特币最早的发展正是伴随着全世界不同的网络矿工用电脑做节点加入比特币这个数字黄金世界一样。

从源远流长的历史长河中,我们一直看到人类的制度从高度集权走向阶梯式去中心化制度。金银形成的货币流通带来了人类活动的大规模发展,而最先拥有大型矿场的国家形成了新的文明体系。 就好像比特币并不是中国人发明的,但是比特币却与中国有着千丝万缕无法分解的血缘关系。今天,全世界70%的矿场都来源于中国,最先拥有大型矿场的国家掌握了算力优势。这就是我们即将看到人类进入的文明——算力文明,以芯片为基础的机器智能文明。

而黄金在历史的很长一段时间中,并不是流通货币,白银才是。从古罗马就开始实行的“银本位”到拜占庭帝国被迫转向“金本位”,黄金与白银经历了长达2000年的战争。从古罗马帝国到二次世界大战,人类的文明一直都在不断更迭。而更迭的核心原因就在谁是世界的统治者。统治者决定了货币的属性。

似乎从这个角度来说,比特币作为机器智能文明崛起的通用货币,并没有违反其统治者的属性。 如果大家读过我之前的一篇文章 《一篇文章读懂2019》 ,就应该知道整个人类世界的代际革命是从碳基生命逐步转向硅基生命。比特币正好是这个机器智能帝国的”本位货币“。

而通货膨胀这个经济最大的毒瘤从古罗马时代就一直伴随人类见证了一个又一个的帝国倒塌。从古罗马时代就存在的人为降低金银币含量令货币贬值的行为,到无法判断成色令到假币横行的拜占庭帝国,货币无法辨别真假、无法确认权力、无法被溯源变成了人类长期的噩梦,这个梦魇伴随了人类世界2000多年,直到比特币的出现。

用“数字黄金”来比喻比特币是非常恰当的,目前已知全世界的黄金储量不会超过20万吨。从1493年开始算,已经开采了18万吨的黄金。因为技术的原因,其中91%的开采是来自于1900年以后。这个比例似乎与比特币刚好相反,因为比特币由于网络机制设定的原因,越早挖矿,得到的”数字黄金“越多。越往后加入成为矿工,得到的”数字黄金“越少。但是总体来说, 比特币的属性确实与黄金表现出了极高的相似度。

但是黄金天然并不是本位,如大家所读前文,黄金在整个人类历史中都一直在与白银做斗争。而今天, 比特币的出现,只是一个更高维的物种在对黄金进行降维打击。 我不相信黄金会一直做本位币就好像在1970年代美国与黄金脱钩转向石油一样。今天新出现的这个物种,将对黄金进行无情的碾压。

比特币永远不会出现像西班牙帝国曾经出现的情况:因为货币财富的极大丰富导致了货币价格的崩塌,从而引发了物价上涨,最终形成了严重的通货膨胀。

那么反过来比特币一直有一个备受争议的地方,就是通缩的属性。因为比特币的总量是恒定而不可调节的。所以有各种各样的专家一直在强调比特币不可能成为货币。甚至有史学家拿出了中国大明朝最后白银本位的通缩崩塌来形容比特币未来的前景。

首先让我们重新了解一下货币的定义。 马克思在货币产生理论中阐述了:货币是固定充当一般等价物的特殊商品(这个 定义是建立在金属货币基础之上的)。 这句话说明了,货币首先是商品,商品是用来交换的劳动产品,具有价值和使用价值。价值是凝结在商品中的无差别的人类劳动;使用价值商品能够满足人们某种需要的属性;其交换价值是一种商品与另一种商品的使用价值交换的量的关系。

比特币作为一种特殊的商品,通过密码学加密,机器网络强制形成了一种关于交换权的契约,从商品世界中分离出来可以作为其他一切商品价值的统一表现,继而可以充当一般等价物,是百分百符合货币定义的。

但是就好像今天我们知道黄金在全世界有20万吨的总储存量一样,在现实中真正流通的黄金仅占总量的0.95%。这已经包含了被售卖的金条与产生实际使用价值的产品等。 我并不认为比特币的未来是像纸币一样在全世界范围内大规模小份额高流转率的使用。比特币的未来更像是黄金一样被用于储值升值的功能。

诚如我前文说述,很多人都误解了比特币闪电网络产生的意义。 闪电网络无法使比特币产生类似纸币使用的功能,闪电网络的出现是为了解决比特币除了大规模价值流转以外产生实际使用价值的场景。只有在实际场景中产生了价值,比特币才会最终进入全世界人类的视野,真正意义上成为”数字黄金“的属性。

很多人一直不理解去中心化到底是一个什么概念。在整个历史长河中,人类经历了由单一巨大帝国产生单一本位货币到东西方文明交汇,金本位与银本位的世界霸权争夺,再到英国日不落帝国崛起,全世界长达200年的金本位瞄定。

但是日不落帝国的衰落是历史的必然,因为英镑天然不是价值本位货币。在马克思的论述中提到纸币只是金属货币的代表,是一种价值符号。金银是价值本位货币。 日不落帝国伴随的是全世界不同国家的货币与黄金的挂钩,也就意味着全世界对黄金的去中心化是从瞄定黄金的货币多元化开始的。从英国确立金本位到布雷顿森林体系瓦解,总共超过170种货币瞄定黄金去中心化。

世界从单一文明走向多极文明,从单一帝国向多国家转变,再到今天全世界有233个国家(地区),包含数千省份、数万城市以及无数村镇的历史过程,正是去中心化最好的解释。

中国是不会在比特币的发展中缺席的。很多人都说,英国建立了全世界最复杂最全面的金融体系,这只是它通过鸦片战争以及东印度公司,用不道德手段,让金本位战胜银本位的一种最终表现而已。看事情,要了解事物的本质。 中国虽然在金银货币战争中失败,但是却诞生了全世界最古老的加密货币——晋商票号。其经营理念与金融制度空前完善,甚至比华尔街还要早100多年。

 

中国将会在比特币战争与区块链文明崛起中扮演至关重要的角色,其重要度将远远超过美国、俄罗斯或者其他任何一个国家,以及我们所有人类的想象。世界科技的中心将从硅谷逐步变成硅谷与中国的某一个城市。在未来很长一段时间,我们将会看到这个转变的发生。

环顾近万年的人类历史,故事的核心从来没有改变过。拜占庭帝国替代了古罗马帝国,是金本位战胜银本位的更迭。在近代数百年的历史中,英中战争伴随的恰恰又是东西方文明背后的金本位与银本位战争。而这个故事,在今天叫做中美贸易战。本质上是布雷顿森林体系瓦解以后老牌美元石油霸权与中国人民币崛起成为世界货币的战争。

历史从来没有简单的重复过,在今天,人类首次要面对一个全新的变量,叫机器智能文明。而这种文明的本位货币叫做比特币。

这是人类漫长的历史中首次需要面对非人类的文明,而比特币,就是机器智能文明的起点。今天很多人看比特币完全没有感觉,因为它只是一组组加密数据。

但是请尝试从机器网络的角度来思考这个问题。现在恰恰好像人类进入苏美尔文明一样,网络正在极度渴求比特币这一”数字黄金“的出现。而之后会出现机器网络的古罗马文明、拜占庭帝国、西班牙海上帝国、中国大明朝、日不落帝国等等一系列的过程。人类用近万年走过的历史很可能会在极短的时间内被网络机器复制,因为算力进化的速度越来越快,智能硬件与机器人的升级会以远远超过人类想象的速度到来。

可能是一个不太恰当的类比,但如果把人类文明从史前文明开始一直走到今天,用苏美尔文明最早拥有的黄金饰物与今天全球财富总值来做比较,我们就会看到人类的财富从几万美元增长到了今天的超过320万亿美元的幅度。是超过100亿倍的增长。 为什么我们会在过去十年看到比特币的暴涨?恰恰是因为机器网络文明正在用极短的时间走完人类历史中经历的过程。 今天我们看到比特币最高只增长到了300万倍,似乎距离人类文明的增长还有1万倍的空间。当然了,这只是一种类比,并不是说未来比特币会增长到这个数字,这很有可能是整个区块链文明将可能达到的总值,甚至超越这个数字。

但有一个非常容易理解的数据,就是如果将还没有开发出来的黄金也计算进去,刨除掉我们暂时技术无法利用的100万吨海洋黄金,目前全球黄金市场的总值在12万亿美元左右。 人类文明从金银本位的战争到美元人民币世界货币的战争,再到人类本位货币与机器网络本位货币的战争。人类正逐步向机器网络迁徙,这将是一次史无前例的机器文明的人口红利。

我们看到了2017年9.4事件以前全世界只有500万人关注比特币与数字货币,而到2017年底,这个数字达到了1500万,2018年底因为熊市的原因,我们估计这个数字应该在2000万人。距离70亿人还有350倍的增长空间。

我之前说过,未来十年是大萧条期,这正是黄金投资增长的时期,所以从2019年开始的十年,我们会看到比特币与黄金价值共同增长的十年。 在未来十年内,比特币总市值会达到甚至超过黄金市场的总市值,也就是12万亿美元。基于现在比特币只有800亿美元的总市值,未来至少还有150倍的增长空间。

中国有一句古话:叫无极生太极,太极生两仪,两仪生四象,四象生八卦。这句话高度概括了中国古人的智慧。用再简单一点的话讲,就是道生一,一生二,二生三,三生万物。

过去,整个世界本身经历了从单一文明走向东西方文明交汇的双极文明。今天,我们看到了以中国为代表的古东方文明再崛起与以美国为代表的西方文明渐衰落混合的人类文明以及机器智能文明在历史中崭露头角。

下一个时代,未来70年我们就会看到人类文明与机器文明以及人类与机器混合文明的统一进化,三生万物。

 

最后,套用马克思在《政治经济学批判》对贵金属的论证来结束本文,而这句话就是被世界所熟知的:“金银天然不是货币,但货币天然是金银。”今天我希望在这一句话上加一句补充,以令整个意思更加完整:

金银天然不是货币,但货币天然是金银,在没有比特币出现以前。

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